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  제목 : 남자와 중년기




성인기에는 안정기와 불안정기가 되풀이되는데 이때 사람들은 거의 대동소이한 경험을 한다. 사도 바울은 이러한 공통점에 대해 이같이 언급하였다. "사람이 감당할 시험밖에는 너희에게 당한 것이 없나니(고전 10 : 13)." 중년기의 위기는 삼사십대 내지 오십대의 남성들에게 있어 매우 중요한 사안이다. 리 스톡포드는 34세에서 42세까지의 회사 간부들을 상대로 조사한 결과 그 중 80%가 중년기 증상을 겪고 있음을 밝혀 냈다. 특히 성취욕이 강한 사람, 사업에 성공한 사람, 전문 직업인들이 심한 중년기 증상을 경험한다는 것이다.

중년기에 겪는 스트레스에 대해 자세히 알고 싶은 사람들에게 짐 콘웨이의 명저 『중년의 위기에 처한 남자(Men in Mid-Life Crisis)』를 추천하고 싶다. 중년기는 끊임없이 불순한 생각이 떠오르며 나는 누구인가, 내가 왜 지금 여기 있는가, 내 삶의 의미는 무엇인가 등에 대해 회의하며 진지하게 자신을 성찰하게 되는 시기이다. 즉 중년기는 자신에 대해 회의하며 일상적인 모든 일을 새롭게 각성하는 시기이다. 콘웨이는 중년기에 접어든 남성을 위협하는 네 가지 적을 지적하였다. 첫 번째는 자신의 육체이다. 여자들만 나이를 먹는 것에 대해 슬퍼하는 줄로 생각하고 있다면 남자에 대해 잘 모르고 있는 셈이다. 대부분의 남자들은 머지않아 황금 같은 청춘이 사라지고, 자신의 성적 매력을 상실하며, 기력이 쇠하여진다는 사실을 깨닫고선 동요한다. 콘웨이가 지적한 첫 번째 적에 관한 내용을 요약 정리하면 사십대에 접어든 남자는 네 가지 사실을 인정하여야 한다.

1. 자신이 점점 늙고 있다는 점.
2. 나이를 먹음에 따른 변화는 매력적이거나 편한 것이 아니라는 점.
3. 인간의 가치를 젊음과 아름다움에 비례화하는 세상에서 자신의 가치는 점점 떨어지고 있다는 점. 4. 앞으로 20년 안에 자신은 중병에 걸리거나 죽을 수도 있다는 점.

남성이 중년기에 직면하는 두 번째 적은 자신의 일이다. 직업상의 불만은 중년기에 최고조에 달하며 인생의 덧없음을 새롭게 깨닫는 순간 그들은 단 하루라도 어디로든 훌쩍 떠나고 싶은 충동에 사로잡힌다. 그러나 그럴 수 있는 기회는 거의 없다.

중년 남성이 직면하는 세 번째 적은 자기 가족이다. 자신에 대해 회의하며 새로운 각성을 하게 되는 중년기는 결혼 생활에 악영향을 미칠 수 있다. 자신의 존재 가치에 회의를 느끼는 남자는 종종 가족에게 화를 내며, 우울증에 시달리고, 적개심을 표출한다. 그는 아내와 자식들이 전적으로 자신만을 의지하고 있음을 원망한다.

중년의 위기에 처한 남성이 만나는 네 번째 적은 하나님이다. 남자는 온갖 핑계를 대면서 자신이 겪고 있는 모든 어려움과 자기가 하나님께 분노하며 불순종하는 이유를 하나님 때문이라고 탓한다. 그러다 보니 그는 하나님께 정죄받고, 버림받았으며, 미움받고 있는 듯한 심정이 되어 버린다. 그 결과 믿음이 약해지고 그의 신앙 체제는 무너지고 만다.

콘웨이는 『중년의 위기에 처한 남자』의 마지막 장에서 '자신에게 도움되는 것'이란 제목 하에 열 가지 조언을 제시하였다. 그는 운동, 새로운 도전, 음악, 대화, 휴식, 성경 읽기, 기도 등이 예전의 정상적인 상태를 회복하는 데 효과가 있다고 주장하였다. 첫째, 중년의 위기에 처한 남성에게 희망을 안겨 주고 싶다. 사춘기와 위기에 처한 중년기, 둘 다 그리 길지 않은 기간이며 심한 불안감, 자신에 대한 의문, 새로운 자기 인식, 동요를 경험하는 인생의 과도기이다.

오히려 그것은 우리가 반드시 통과해야 하는 관문이라고 생각할 수 있다. 그러한 과도기에 결정적인 실수를 저지르지 않는 한 결국 모든 것이 정상적으로 회복될 것이다. 둘째, 중년의 위기를 야기하는 근본 원인이 무엇인지 강조하고 싶다. 성경의 가르침에 의하면 이는 "그 집을 모래 위에 지은(마 7 : 26)" 연고이다. 하나님의 지혜의 말씀과 상반되는 가치관과 원리 위에 자신의 삶을 구축하고 있다면 모래 위에 집을 짓고 있는 셈이다.

결론적으로 말하면 중년의 위기는 지금까지 잘못된 가치관, 무가치한 목표, 불경건한 태도로 일관해 온 삶의 결과이다. 오랫동안 일 중독증에 걸린 탓에 심각한 중년의 위기를 겪는 사람들이 많다. 그들은 돈, 지위, 승진, 성공이 자신의 모든 욕구를 충족시켜 주리라고 믿으면서 물질만능주의라는 모래 위에 성을 쌓아 왔다. 우리 사회에서 일 중독증은 가정, 크리스천의 헌신적인 삶, 정신 건강, 자녀의 안녕을 해치는 주요 요소이다.





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